يعترف بعض مراسلي البيت الأبيض بأن اللياقة العقلية لبايدن كان من الممكن أن تحظى بتغطية أفضل قبل المناظرة



سي إن إن

لقد رفض البيت الأبيض برئاسة الرئيس جو بايدن مرارا وتكرارا وبقوة التقارير التي تتحدث عن عمر الرئيس وأي قيود محتملة على قدرته على أداء جميع واجبات منصبه. ولكن بعد أدائه المتذبذب في المناظرة الأسبوع الماضي، حيث كافح بايدن بشكل روتيني لإيصال وجهة نظره، يقول البعض في السلك الصحفي بالبيت الأبيض إنهم يتمنون لو أنهم بذلوا جهدا أكبر لرواية القصة.

في يونيو/حزيران، عندما نشرت صحيفة وول ستريت جورنال مقالاً مطولاً عن الحالة العقلية للرئيس جو بايدن، تعرضت الصحيفة لانتقادات لاذعة. فقد انتقد البيت الأبيض وحلفاؤه وبعض وسائل الإعلام ــ بما في ذلك مصادر موثوقة من شبكة سي إن إن ــ الصحيفة لاستشهادها بتصريحات خصوم سياسيين جمهوريين في الغالب، كان لديهم دافع سياسي واضح لإلحاق الضرر بصورة بايدن. ولم يُذكَر أي ديمقراطي في تصريحاته المسجلة يوجه هذه الاتهامات، واشتكى العديد من الديمقراطيين من عدم تضمين تصريحاتهم المسجلة التي أشادوا فيها بحدة بايدن. ودافعت الصحيفة عن تقريرها في ذلك الوقت.

لقد كشف النقاش الذي جرى الأسبوع الماضي على شبكة سي إن إن عن العديد من المخاوف التي أثارتها تقارير صحيفة وول ستريت جورنال – وهي أن الرئيس يمر بأيام جيدة وأيام سيئة ولكنه قد يبدو أحيانًا وكأنه يرتكب أخطاء. كما أثار تقرير لصحيفة نيويورك تايمز يوم الثلاثاء مخاوف مماثلة من قبل أولئك الذين كانوا مؤخرًا في الغرفة مع بايدن. وذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن بايدن لديه “هفوات” أكثر تواترًا، على الرغم من أنه يبدو حاد الذكاء في أوقات أخرى.

بعد الأداء الباهت الذي قدمه بايدن الأسبوع الماضي، يتساءل البعض عما إذا كانت هيئة الصحافة في البيت الأبيض قد فشلت في تغطية القيود التي يواجهها بايدن بشكل كامل.

إن قضية عمر بايدن ليست سرية أو جديدة. فقد نشرت كل وسيلة إعلامية تقريبا تقارير عن مخاوف متزايدة بشأن عمر بايدن قبل فترة طويلة من المناظرة. وقد اشتكى البيت الأبيض في الماضي من أن التغطية غير متناسبة، وأن وسائل الإعلام تنفق وقتا أطول في تغطية عمر بايدن مقارنة بإنجازاته كرئيس مقابل أكاذيب الرئيس السابق دونالد ترامب.

وواجهت وسائل الإعلام اتهامات بأنها لم تتناول اللياقة العقلية لبايدن بشكل أكثر قوة لأنها تريد دعم الحملة بطريقة ما – وهو الاتهام الذي نفاه مراسلو البيت الأبيض الذين تحدثت إليهم شبكة CNN.

وقال العديد من مراسلي البيت الأبيض لشبكة CNN إن التغطية الإعلامية لعمر بايدن وقدرته العقلية كان ينبغي أن تضغط بقوة أكبر. وأشاروا إلى العديد من الصعوبات في القيام بذلك قبل المناظرة – من الدوافع السياسية الواضحة للمصادر التي تريد إما حماية صورة بايدن أو عرض صورة معينة، إلى ردود الفعل العنيفة من متابعة مثل هذه التقارير، وخاصة من البيت الأبيض والديمقراطيين.

مثل كل الرؤساء السابقين، يمر بايدن بأيام جيدة وأيام سيئة. قد يكون من الصعب الإبلاغ عن شيء يصعب تعريفه مثل شخص يتقدم في السن، عندما يكون خصمه مجرمًا مدانًا، يكذب بانتظام ويهدد باستخدام الحكومة لملاحقة خصومه السياسيين.

ومع ذلك، قال بعض المراسلين إن وسائل الإعلام كان بإمكانها أن تؤدي عملاً أفضل في تغطية الحالة الجسدية والعقلية لبايدن.

وقال أحد مراسلي البيت الأبيض إن فشل وسائل الإعلام كان في عدم الضغط بشكل أكثر عدوانية على قدرات بايدن بعد إصدار تقرير روبرت هور في فبراير/شباط، والذي وصف بايدن بأنه “رجل مسن حسن النية وذو ذاكرة ضعيفة”.

وكان عمر بايدن أيضًا موضوعًا للحديث بين اليمين لسنوات، وهو الأمر الذي سارع البيت الأبيض إلى الإشارة إليه للصحفيين، وهو ما ربما أدى عن غير قصد إلى إيقاف أي تحقيق جاد.

على سبيل المثال، تم نشر مقاطع فيديو تم تحريرها بشكل مخادع لبايدن من قمة مجموعة السبع على نطاق واسع من قبل شخصيات إعلامية يمينية، بحيث تبدو وكأنه كان “يتجول” بلا هدف بعيدًا عن زملائه من زعماء العالم، بينما كان في الحقيقة يتحدث إلى مظليين هبطوا للتو خلال مظاهرة.

“قال المراسل إن وسائل الإعلام اليمينية كانت تصفه بالخرف منذ اليوم الأول، وهذا غير صحيح. ثم كلما تحدثت عن عمره، كنت تعزز بطريقة ما مصداقية بعض الأشخاص الذين كانوا في الواقع سيئي النية”.

اختار جميع مراسلي البيت الأبيض الذين تحدثوا إلى شبكة CNN بشأن هذه القطعة التحدث دون الكشف عن هويتهم حتى يتمكنوا من التحدث بحرية أكبر عن علاقتهم بالبيت الأبيض.

وقال المراسلون إن البيت الأبيض لم يجعل مهمة الصحافيين سهلة: فقد وضع البيت الأبيض حواجز حول بايدن، كما يقولون، وهو لا يشارك في العديد من المقابلات أو المؤتمرات الصحفية المخطط لها مثل الرؤساء السابقين. وفي مثل هذه الأحداث، قد تتمكن الصحافة من قياس مدى نجاحه على الفور، دون تصريحات معدة سلفا.

وقال المراسل عن البيت الأبيض: “إنهم يبقونه على مسافة ذراع، ونادراً ما يجري مقابلات مطولة”، على الرغم من أنه أقر بأن بايدن بدأ في إجراء المزيد من المقابلات في الآونة الأخيرة.

أجرى بايدن عددًا أقل من المقابلات والمؤتمرات الصحفية الرسمية مقارنة بأسلافه، وفقًا للبيانات التي جمعتها مارثا جوينت كومار، الأستاذة الفخرية للعلوم السياسية في جامعة تاوسون التي توثق تفاعلات الرؤساء مع الصحافة. ​​ولكن فيما يتعلق بالتفاعلات السريعة وغير الرسمية مع الصحافة، مثل الأسئلة الصاخبة في الطريق إلى مروحيته أو طائرته، فقد أجرى بايدن حتى هذا الأسبوع 588 تفاعلًا، وفقًا لتقارير كومار، وهو ما يجعله في المرتبة الثانية بعد ترامب عند مقارنته بالرؤساء الأخيرين. لكن المراسلين لاحظوا أن هذه التفاعلات ليست مثل المؤتمر الصحفي المطول.

وأعلنت شبكة “إيه بي سي نيوز” يوم الثلاثاء أن بايدن سيلتقي مع جورج ستيفانوبولوس لإجراء مقابلة هي الأولى له منذ المناظرة.

وقال مراسل آخر في البيت الأبيض يعمل في مطبوعة أخرى إن مكتب الصحافة في البيت الأبيض كان أيضًا “عدوانيًا” للغاية و”ناجحًا إلى حد ما” في التخفيف من تغطية المخاوف بشأن عمر الرئيس.

“[B]”قال المراسل لشبكة CNN: “إنهم يسخرون من المراسلين الذين يقدمون لهم تقارير عن مخاوف تتعلق بالعمر، ويندبون أن هذا هو كل ما يكتبه أي شخص (من الواضح أنه ليس كذلك) وغالبًا ما يهاجمون المقالات بعد نشرها. أعتقد أن هذا جعل بعض الناس يستنتجون أن هذه القصص مؤلمة للغاية بحيث لا يمكن تغطيتها أو أنهم يجب أن يختاروا أماكنهم بشكل أفضل. من الواضح أن القصص المتعلقة بالعمر هي التي أغضبت البيت الأبيض (وتويتر الليبرالي) أكثر من غيرها”.

وقال أليكس تومسون، مراسل البيت الأبيض لدى أكسيوس، على شبكة سي إن إن في اليوم التالي للمناظرة إن “رد فعل البيت الأبيض في كل مرة تم طرح المسألة فيها لمدة ثلاث سنوات ونصف كان تحويل الانتباه، والتلاعب، وعدم قول الحقيقة – ليس فقط للمراسلين، وليس فقط للديمقراطيين الآخرين، ولكن حتى في بعض الأحيان لأنفسهم حول حدود الرئيس في سنه”.

ومع ذلك، فإن سلوك البيت الأبيض الأخير مع الصحفيين يتضاءل مقارنة بفريق ترامب، الذي فعل كل شيء بدءًا من إلغاء وصول الصحافة إلى الصحفيين الذين لا يتفقون معهم، إلى وصف الصحفيين بـ “أعداء الشعب”.

ورفض البيت الأبيض التعليق.

كما أن الشيخوخة ليست لحظة مفاجئة، وهذا يجعل من الصعب الإبلاغ عنها.

وقال أحد المراسلين: “إلى حد ما، يبدو أن الانحدار كان تدريجيًا – من الصعب ملاحظته من يوم لآخر – وربما جعل هذا من الصعب على المراسلين تحديد اللحظة المناسبة لكتابة شيء ما”.

قبل أيام قليلة من المناظرة، عقد بايدن مؤتمرا صحفيا في مجموعة السبع إلى جانب الرئيس الأوكراني فلودومير زيلينسكي، والذي مر دون أي شيء ملحوظ في سلوك بايدن.

ولكن المراسلين أشاروا (ونشروا تقارير تشير إلى ذلك) إلى أن الرئيس يستخدم أجهزة التلقين في أغلب المناسبات الكبرى، حتى في مناسبات جمع التبرعات التي لم يكن يستخدمها في الماضي. كما بدأ يستخدم السلالم السفلية للصعود إلى الطائرة الرئاسية.

في العام الماضي، نشرت صحيفة نيويورك تايمز مقالاً مطولاً عن “الواقع المعقد لأكبر رئيس أميركي سناً”، والذي تناول بعض تلك التسهيلات والمخاوف بشأن سنه، ولكن أيضاً اللحظات التي أظهر فيها القدرة على التحمل والحيوية.

وقال بعض المراسلين إن هناك تغييرا واضحا حدث خلال العام الماضي، وإنه كان ينبغي للصحافة أن تتناول بشكل أكثر قوة التسهيلات المقدمة للرئيس.

وقال أحد المراسلين: “أعتقد أن الصحافة، معظم صحافة البيت الأبيض، عانت من قدر من الافتقار إلى الفضول”.

في كثير من الأحيان، يتساءل حلفاء بايدن عن التغطية الإعلامية لعمر الرئيس، ويتساءلون عن سبب تركيز المراسلين على عمر الرئيس ووعيه العقلي وليس على ترامب – الذي لوحظ وهو نائم أثناء محاكمته بتهمة الإسكات في سن 78 عامًا، وارتكب أخطاء لفظية كبيرة وتصريحات غريبة، ويطلق بانتظام أكاذيب كاملة.

“من المنطقي أن نفكر في هذا الأمر الآن ونتساءل عما إذا كنا قد أغفلنا أو قللنا من أهمية قصة تقدم بايدن في السن وتدهوره. لكن الأمر معقد”، كما قال أحد المراسلين. “إن حقيقة أن البديل السياسي لبايدن هو شخص استبدادي أشعل تمردًا وهو مجرم مدان لا تعني أن الصحافة تفشل في التركيز على ضعف بايدن الواضح في الديمقراطية الأمريكية”.

وقال أحد المراسلين إن وسائل الإعلام قادرة على تغطية كلا الأمرين، وهي تفعل ذلك بالفعل. ومع ذلك، يقول حلفاء بايدن إن قدرًا كبيرًا من الاهتمام منصب على عمر بايدن وليس على التهديد الذي قد يشكله ترامب على الديمقراطية الأمريكية.

لكن المراسلين يقولون إنهم قادرون، وينبغي لهم، أن يفعلوا كلا الأمرين.

وقال أحد المراسلين: “مجرد قيامك بتغطية سن بايدن لا يعني أنك لا تقوم بتغطية أكاذيب ترامب. أجد هذه الحجة سخيفة، ويبدو أنها تهدف إلى إنتاج نتيجة معينة في الانتخابات، بدلاً من تقديم تقارير صادقة”.

والآن، تشعر وسائل الإعلام التي تلقت انتقادات شديدة بسبب تقاريرها السابقة عن وضوح رؤية بايدن بأنها على حق.

وقال مصدر مطلع على فريق عمل تقرير وول ستريت جورنال إنه عندما نُشر التقرير لأول مرة، اقترب من المراسلين أشخاص متعاطفون وسألوهم عن أحوالهم “كما لو أن شيئًا فظيعًا حدث للتو”، حسبما قال المصدر.

بعد المناقشة، بدأ المراسلون يتلقون رسائل تفيد بأنهم كانوا على حق.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *