كم تكسب مشجعات الدوري الاميركي للمحترفين؟

كانت لورين هيرينجتون تبلغ من العمر 19 عامًا عندما علمت أنه تم اختيارها لتكون راقصة في الدوري الأميركي للمحترفين لكرة السلة لموسم 2013-2014 لفريق ميلووكي باكس. لم تفكر أبدًا بعد بضع سنوات أنها ستقاضي الفريق بسبب الأجر غير العادل.

عندما انضمت هيرينجتون إلى فريق ميلووكي باكس، كان من غير المبالغة أن نقول إنها كانت متحمسة للغاية؛ فقد كان العمل في الدوري الأميركي للمحترفين لكرة السلة حلمًا راودها منذ فترة طويلة. وفي غضون 24 ساعة من تلقيها العرض، انتقلت إلى ميلووكي، وبعد فترة وجيزة بدأت في حضور معسكر تدريب المشجعات. ولكن سرعان ما بدأ حلمها يتلاشى.

ولم يتطرق أحد إلى مسألة الأجر الذي سيتقاضاه هيرينجتون إلا بعد انتهاء المعسكر الذي استمر شهرًا. ووفقًا للدعوى القضائية، سيتقاضى هيرينجتون 30 دولارًا مقابل التدريبات؛ و65 دولارًا مقابل كل مباراة على أرضه؛ و50 دولارًا مقابل كل ظهور علني. “قد تكون المشاركات 30 دقيقة أو أربع ساعات، الأمر يعتمد على كل شيء. وبغض النظر عن ذلك، فقد تم إعطاؤك السعر الثابت وهو 50 دولارًا”.

وتقول هيرينغتون لموقع بي إس: “لقد صدمت عندما رأيت الأجر”. في ذلك الوقت، كانت هيرينغتون تدفع 1000 دولار شهريًا لشقتها الجديدة وبضع مئات من الدولارات لقسط سيارة، بالإضافة إلى نفقات المعيشة والعيش في مدينة ــ مختلفة تمامًا عن البلدة الريفية التي نشأت فيها، على بعد خمس ساعات بالسيارة. وتقول: “فكرت على الفور، ‘يا إلهي، كيف سأتمكن من البقاء على قيد الحياة؟'”.

لم تكن نفقات معيشتها هي التكلفة الوحيدة التي كانت تقلقها. فوفقًا لدعوى هيرينغتون، كان فريق ميلووكي باكس يشترط على الراقصات الالتزام بجميع معايير الصورة التي وضعها المدرب. وهذا قد يعني أن المرأة ذات الشعر القصير قد تكون مطالبة بتركيب وصلات شعر، أو الاستمرار في صبغ الشعر أو تعديله إذا كان هذا هو المظهر الذي اختاره لها القائد.

وبالإضافة إلى الشعر، كانت الراقصات أيضًا ملزمات بعلاجات تجميلية أخرى، بما في ذلك الأظافر، والسمرة، وإزالة الشعر بالشمع، والرموش الصناعية، وحتى التنظيف الخاص للزي الرسمي، كما تقول هيرينتون. تقول راقصة ميلووكي السابقة: “لقد ورثت زيي الرسمي من المواسم السابقة وكان متسخًا بالدباغة أو المكياج وما زلت مضطرة إلى الدفع كما لو كان زيًا جديدًا؛ ثم طُلب مني تنظيفه. وينطبق نفس الشيء على الكرات الصوفية، فإذا سحقت أو تعرضت للتلف قليلاً، كان علينا أن ندفع ثمن كرات جديدة”.

في النهاية، حصلت هيرينجتون على وظيفتين بدوام جزئي لتكملة دخلها. ولولا ذلك، لما كانت لتتمكن من تحمل تكاليف العمل كمشجعة في دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين. وفوق كل ذلك، كانت تذهب إلى المدرسة أيضًا.

بالإضافة إلى ذلك، فإن الانضمام إلى الفريق يتطلب متطلبات لياقة بدنية مكثفة، بما في ذلك حضور ما يقرب من 15 إلى 20 ساعة من جلسات التمرين كل أسبوع، والوصول قبل ساعتين ونصف من مواعيد بدء المباريات على أرض الفريق، والتدرب لمدة 5 إلى 10 ساعات في الأسبوع، كما ادعت هيرينجتون في دعواها القضائية. بين التمرين والتدريب أو المباريات والظهور والمدرسة ووظائفها الأخرى، قد تبدأ أيام هيرينجتون في الساعة 5 صباحًا وتنتهي في الساعة 11 مساءً. في كثير من الأحيان، كانت تعمل 100 ساعة في الأسبوع.

وتقول هيرينغتون إنها كانت محظوظة بما يكفي لأن يكون لديها نظام دعم قوي يتألف من الأسرة وأصدقاء العمل والمدرسة الجدد الذين صدقوا جميعًا أفكارها بشأن الدوري الأميركي للمحترفين في ذلك الوقت. وتتذكر الراقصة: “كنت مرهقة طوال الوقت، وكان العديد من أصدقائي يخبرونني بأن الأمر ليس طبيعيًا. وأن العلاج والأجر الضئيل لا يستحقان ذلك”.

كانت الدفعة الداعمة كافية لإقناع هيرينغتون بترك الفريق، ولكن بعد عامين فقط أدركت مدى تأثير الظروف على ثقتها بنفسها وصحتها العقلية وإيرادات الدخل، فأخذت قضيتها إلى المحامين لمعرفة ما إذا كان الأمر يستحق المتابعة. في عام 2018، تم تسوية القضية مقابل 250 ألف دولار، والتي تم تقسيمها بين حوالي 40 راقصة (من مواسم 2008 إلى 2013) لاستخدامها كأجر متأخر أثناء العمل كراقصة في الدوري الاميركي للمحترفين.

وردًا على تسوية القضية، قال فريق ميلووكي باكس في بيان: “بينما ننكر المزاعم الواردة في الدعوى القضائية، فقد وافقنا على تسوية الأمر لتجنب عملية التقاضي الطويلة والمكلفة. نحن نقدر بشدة مساهمات راقصينا وجميع موظفينا، ونعاملهم بشكل عادل ووفقًا للقانون الفيدرالي وقانون الولاية”.

إذن، هل كان هناك أي تقدم؟

حتى الآن، تُعَد هيرينغتون الراقصة الوحيدة المعروفة التي استخدمت دعوى قضائية للحصول على المزيد من المال من اتحاد كرة السلة الوطني، ولكن تصرفاتها ربما كانت بمثابة جرس إنذار. والآن، بعد مرور 10 سنوات، يبدو أن اتحاد كرة السلة الوطني قد أحرز بعض التقدم فيما يتعلق بالرواتب، ولكن الموضوع لا يزال من المحرمات إلى حد كبير.

تواصلت PS مع أكثر من 60 مشجعة من مشجعات الدوري الاميركي للمحترفين – الحاليات والسابقات – والذين أعربوا جميعًا عن اهتمامهم بالتعليق، لكنهم رفضوا في النهاية التحدث، خوفًا من خسارة عقودهم.

“أتمنى لو كان بوسعي ذلك، ولكن لسوء الحظ لا أستطيع أن أقول ذلك.”؛ “إنها قضية مهمة في الدوري الأميركي للمحترفين لكرة السلة، ولكن بما أنني حاليًا في فريق، فلا يمكنني مناقشة هذا الأمر.”؛ “لا أحصل على أجر كبير، ولكن كان العمل في الدوري الأميركي للمحترفين لكرة السلة حلمي دائمًا، وبالتالي، لا يمكنني التحدث عن هذا الأمر خوفًا من المخاطرة به.” هذه مجرد بعض الردود التي تلقاها PS.

تشير إحدى المنشورات المنشورة في يونيو 2024 على موقع البحث عن الوظائف ومراجعة الشركات GlassDoor إلى أن الأجر بالساعة للراقصة (خاصة في فريق لوس أنجلوس كليبرز) يتراوح من 29 إلى 47 دولارًا في الساعة، بما في ذلك الراتب الأساسي والأجر الإضافي – وهو ما يتماشى تمامًا مع ما قالته اثنتان من المشجعات اللتين وافقتا على التحدث بشكل مجهول لـ PS. في مقطع فيديو نُشر العام الماضي، قالت أليكس هوفمان، وهي من مستخدمي TikToker، إنها حصلت على 17 دولارًا في الساعة لتكون مشجعة في الدوري الاميركي للمحترفين (لفريق شيكاغو بولز، وفقًا لملفها الشخصي على LinkedIn).

لماذا الأجر منخفض جدًا في البداية؟

كما هو الحال مع مشجعات كرة القدم الأمريكية، لا تزال مشجعات كرة السلة الأمريكية تعتبر وظيفة بدوام جزئي، وهو ما يشكل جزءًا من الأجر. وصفت هيرينغتون وراقصتان أخريان مجهولتان تحدثت إليهما بي إس كيف رأوا العبارة التالية في عقدهم: “إنها وظيفة بدوام جزئي مع التزام بدوام كامل”.

وفقًا لصحيفة Salt Lake Tribune، يمكن للراقصين حفظ ما بين 40 إلى 50 روتينًا في الموسم، مما يتطلب ساعات وتفانيًا أكبر من التدريبات القياسية كل أسبوعين. بالإضافة إلى ذلك، من المتوقع منهم أن يساهموا بوقت خارج الملعب للمشاركة في المظاهر المجتمعية، والعمل كقدوة وتمثيل للفريق والدوري.

“إنهم يفرضون عليك معايير عالية، ولكن هذا ليس ما يدفعونه لك. لذا فإن الأمر محبط ويتوقعون منك أن تبذل الكثير من الوقت والجهد من أجل ذلك”، كما يقول هيرينغتون.

علاوة على ذلك، تمتلك رابطة كرة السلة الأميركية الأموال اللازمة لدفع أجور بدوام كامل لمشجعاتها. وتقدر قيمة فريق الرابطة في المتوسط ​​بنحو 4 مليارات دولار، وتقدر قيمة الرابطة ككل بنحو 120 مليار دولار، بحسب موقع سبورتيكو. وفي عام 2023، حقق أعلى لاعب كرة سلة أجراً في الرابطة 51.9 مليون دولار من الأرباح قبل الضرائب.

إن المشجعات اللاتي تحدثنا إليهن لا يدركن سبب انخفاض الأجور، لكنهن يعتقدن أن ذلك قد يكون بسبب التمييز على أساس الجنس، وأن أغلبية الموظفين الذكور الذين يعملون في صناعة الرياضة لا يرون المشجعات على قدم المساواة.

لماذا قد يكون العمل كمشجعة في الدوري الأميركي للمحترفين لكرة السلة صعبًا للغاية

بعد فترة وجيزة من تسوية دعوى هيرينغتون في عام 2018، قرر فريق ميلووكي باكس التخلص من فريق الرقص النسائي ككل، ولم يعيده منذ ذلك الحين، واختار بدلاً من ذلك فريقًا مشتركًا للرقص والقفز. لذا في نظر البعض، فإن الخوف من التحدث علنًا أمر مفهوم.

علاوة على ذلك، يقول هيرينغتون إن الكثير من الراقصين انتظروا طوال حياتهم لتحقيق مستوى النجاح في الدوري الاميركي للمحترفين، وبما أن هذا هو أعلى مستوى يمكنك الوصول إليه، فإنهم ينتهي بهم الأمر إلى “شرب مشروب كول إيد” – النظر إلى ما وراء المحن والشدائد للبقاء.

“لقد قمت بتربيته [my frustrations] تتذكر هيرينغتون: “لقد كان هناك بعض الفتيات اللواتي كن يقلن: “أتعلمين، هذا أمر مزعج. ولكن ماذا يفترض بنا أن نفعل؟ علينا فقط أن نقبل الأمر ونمضي قدمًا”. “لقد تعلمنا أن نعتقد أن وجودنا هناك امتياز ولا ينبغي لنا أن نجرؤ على إثارة ضجة”.

كما ينضم العديد من الراقصات إلى هذه الفرق من أجل الترويج لأنفسهن، فيحصلن على صفقات متعددة بعد انتهاء فترة عملهن مع الرابطة الوطنية لكرة السلة، بالإضافة إلى احتمالية تكوين علاقات أخوية، وتكوين روابط مدى الحياة مع العديد من زميلاتهن. وفي نهاية المطاف، يرى البعض أن الوقت الذي يقضونه في جني القليل من المال كمشجعات هو بمثابة استثمار قد يؤتي ثماره في المستقبل.

ومع ذلك، منذ دعوى هيرينغتون عام 2017، كانت هناك عدة محاولات لتشكيل نقابة لمعالجة مسألة المساواة في الأجور، وفقًا لاثنين من الراقصين الذين تحدثت إليهم PS دون الكشف عن هويتهم. (لم تنجح أي منها – حتى الآن). تعتقد الراقصة السابقة، التي تحافظ على علاقة مع راقصات NBA الحاليات، أن هناك تحسنًا، على الأقل على صعيد الصحة العقلية. تقول هيرينغون: “لقد جعلوا من المهم للغاية العمل على الصحة العقلية والتأكد من أن الفتيات يشعرن بالترحيب بالمشاركة إذا كن متوترات بشأن تناول الطعام وممارسة الرياضة”. “أشعر وكأننا، حسنًا، ربما أجرينا بعض التغييرات في الصناعة، وجلبنا بعض الأشياء الجيدة”.

لا تزال هيرينغتون تشعر بالإثارة والفخر العميق لقدرتها على تحقيق حلمها بالعمل في الدوري الاميركي للمحترفين، وعلى الرغم من أن الأجر كان خانقًا وكان من الممكن أن تكون الظروف أفضل، فإن التجربة لم تمنعها تمامًا من العمل في الصناعة ككل.

“أعلم أن الأمر يبدو جنونيًا، ولكن بعد أن تقدمت في السن ولم أعد مضطرة إلى الاعتماد على الرقص كمصدر دخلي الوحيد، أفكر في العودة إلى الرقص”، تقول هيرينجتون. “أستطيع الآن ممارسة الرقص كهواية لأنني أعمل في وظيفة كبيرة وقد استقر وضعي المالي. لست فتاة صغيرة تحتاج إلى دعم نفسي، بل أستطيع أن أعول نفسي وأرقص من أجل المتعة مرة أخرى”.

بعد الانفصال عن الصناعة لأكثر من عقد من الزمان، من الجيد أن نرى أن الضغوط والتجارب السابقة لا تفوق حب الرقص والشعور بالوصول إلى القمة. ونأمل، مع زيادة الوعي، أن يستمر راقصو الدوري الأميركي للمحترفين في الاستمتاع بتحقيق أحلامهم – الآن فقط، مع التعويض المناسب.

ناتاشا مارش كاتبة مستقلة تكتب عن الموضة والجمال وأسلوب الحياة. قبل عملها المستقل، شغلت مناصب في قسم التصميم في صحيفة وول ستريت جورنال، وبيربيري، ومجلة كوزموبوليتان، ومجلة جي كيو البريطانية، وهاربر بازار.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *