في الواقع يمكنك استهلاك الكثير من الكافيين. وهنا المخاطر.

تواجه الآن سلسلة مطاعم ومقاهي ومخبوزات في أمريكا الشمالية دعويين قضائيتين مختلفتين تتعلق بالقتل الخطأ من أفراد عائلة يزعمون أن أحد أحبائهم توفي بعد شرب مشروب يحتوي على كميات عالية من الكافيين.

المشروب المعني هو عصير الليمون المحلى بالسكر المملوء بالمنشط. على الرغم من أن الكمية الدقيقة للكافيين المستهلكة في كلتا الحالتين غير مؤكدة، إلا أن الدعويين تزعمان أن المرأة البالغة من العمر 21 عامًا والرجل البالغ من العمر 46 عامًا توفيا بعد وقت قصير من شرب كوب سعة 30 أونصة من المنتج الذي ربما يحتوي على الكافيين. ما يصل إلى 390 ملليجرامًا من الكافيين و124 جرامًا من السكر، إذا لم يتم استخدام الثلج. للمقارنة، يحتوي كوب القهوة سعة 8 أونصات على 80 إلى 100 ملليجرام من الكافيين، بينما تحتوي علبة مشروب الطاقة من ماركة ريد بول سعة 12 أونصة على 114 ملليجرام من الكافيين.

إن كمية الكافيين المستهلكة في هذه الحالات مهمة لأن المنشط يمكن أن يؤثر على الأشخاص بطرق مختلفة، وهذا هو أحد الأسباب التي تجعل علماء التغذية يحذرون بشكل متكرر من الإفراط في الاستهلاك.

يقول روب فان دام، أستاذ التمارين وعلوم التغذية في كلية معهد ميلكن للصحة العامة بجامعة جورج واشنطن: “عند تناول جرعات عالية جدًا، يمكن أن يكون الكافيين سامًا أو حتى مميتًا”.

لكن معرفة كمية الكافيين الموجودة في الطعام أو الشراب ليس بالأمر السهل دائمًا. جزء من المشكلة هو أن الكافيين لا يعتبر مادة مضافة عندما يتواجد بشكل طبيعي في القهوة والشاي والشوكولاتة.

تقول مارلين كورنيليس، الأستاذة المشاركة في الطب الوقائي في كلية الطب بجامعة نورث وسترن فاينبرج، في مثل هذه الأطعمة: “لن تجد الكافيين على الملصق”. وبدلاً من ذلك، لا يلزم إدراج الكافيين كعنصر في الولايات المتحدة إلا عند إضافته إلى منتجات معينة. ويوضح كورنيليس أنه حتى مع ذلك، لا توجد لائحة تتطلب الكشف عن الكمية الدقيقة من الكافيين الموجودة فيها.

ما هو الكافيين وكيف يعمل؟

يعد الكافيين المشتق من أوراق أو جذع أو فواكه أو حبوب القهوة والشاي والكاكاو ونباتات الغوارانا من أكثر منشطات الجهاز العصبي المركزي استخدامًا في العالم. وهو موجود بشكل طبيعي في العديد من النباتات والأطعمة التي نتناولها، ويتم إضافته أيضًا في شكل صناعي إلى العديد من المنتجات مثل الكولا ومشروبات الطاقة.

الكافيين هو عضو في مجموعة من المركبات الكيميائية المعروفة مجتمعة باسم ميثيل زانتينات، والتي يتم امتصاصها بسرعة في مجرى الدم وتؤثر على الجهاز العصبي المركزي. يفعلون ذلك جزئيًا عن طريق الارتباط بمستقبلات الأدينوزين في جميع أنحاء الدماغ والجسم.

الأدينوزين هو مادة كيميائية تلعب دورًا مهمًا في تعزيز النوم ومساعدة الجسم على الشعور بالتعب. عندما يرتفع الأدينوزين خلال فترات اليقظة، فإنه يرتبط بمستقبله، مما يؤدي إلى النعاس.

ولكن لأن جزيء الكافيين يشبه الأدينوزين، فإنه يمكن أن يرتبط بمستقبلات على الخلية العصبية، وبالتالي يمنع الأدينوزين من القيام بذلك. بدون إشارة الأدينوزين للنوم، يظل الفرد مستيقظًا ويقظًا. يعمل هذا التداخل على تسريع نشاط الخلية ويمنعها من إبطاء الطريقة التي قد يتسبب بها الأدينوزين.

علاوة على ذلك، تظهر الأبحاث أن الكافيين يزيد أيضًا من مستويات الكورتيزول والإبينفرين، وهما هرمونان مرتبطان بمشاعر الإثارة والتوتر والقلق.

الاتجاه الصعودي للكافيين

وبسبب هذه التأثيرات، يمكن أن يكون الكافيين منبهًا مفيدًا لزيادة اليقظة العقلية وتقليل التعب. كما أنه مفيد في الحفاظ على أداء الأشخاص المحرومين من النوم ويستخدمه جنود الجيش الأمريكي لهذا الغرض.

تظهر بعض الأبحاث أن الكافيين يمكن أن يحسن أيضًا وظيفة الذاكرة وقدرة الفرد على التركيز. كما تم ربط الاستهلاك طويل الأمد بانخفاض خطر الإصابة بمرض باركنسون.

(1500 دولار مقابل القهوة “المكررة بشكل طبيعي”؟ إليك ما تعنيه هذه العبارة حقًا.)

الاستهلاك المعتدل من القهوة والشاي قد يكون أيضا تحسين صحة القلب والأوعية الدموية لدى بعض الأشخاص، كما يقول فان دام، على الرغم من أنه سارع إلى الإشارة إلى أن أي فوائد مرتبطة بها ترجع على الأرجح إلى مركبات أخرى في هذه المشروبات مثل خصائص مضادات الأكسدة المرتبطة بحمض الكلوروجينيك والتريغونيلين، وليس بالضرورة بسبب محتوى الكافيين في الشراب.

تقول جينيفر تمبل، مديرة مختبر أبحاث التغذية والصحة بجامعة بوفالو: “بشكل عام، الفوائد الصحية لتناول الكافيين ضئيلة نسبيًا وليست كبيرة بما يكفي لتشجيع استهلاك الكافيين”. علاوة على ذلك، “يمكن تعويض أي فائدة محتملة من خلال مكونات أخرى من المشروبات، مثل تناول كميات أكبر من السكر”.

في الواقع، مثل 124 جرامًا من السكريات المضافة في عصير الليمون الغني بالكافيين المذكور أعلاه، فإن العديد من المشروبات التي تحتوي على الكافيين غالبًا ما تكون محملة بالسكر.

وذلك لأنه على الرغم من أن الشركات المصنعة تذكر أن الكافيين يضاف إلى “تعزيز نكهة” مشروباتهم، فإن “الكافيين مر للغاية ويجعله في الواقع أكثر من السكر أو مواد التحلية الأخرى التي يجب إضافتها لجعل هذه المشروبات مستساغة”، كما يقول تيمبل.

سلبيات الكافيين ومخاطر الإفراط في الاستهلاك

بالإضافة إلى تجنب الكميات العالية من السكريات في العديد من المشروبات التي تحتوي على الكافيين والمشاكل الصحية التي تصاحبها، من المهم أيضًا تجنب الإفراط في استهلاك الكافيين نفسه.

توصي إدارة الغذاء والدواء الأمريكية بأن يحد البالغون الأصحاء من استهلاك الكافيين بما لا يزيد عن 400 ملليجرام يوميًا؛ أي ما يعادل حوالي أربعة فناجين صغيرة من القهوة.

يقول تمبل: “يمكن للأطفال والمراهقين الأصحاء الذين تزيد أعمارهم عن 12 عامًا أن يستهلكوا بأمان ما يصل إلى 100 ملليجرام من الكافيين يوميًا”. ومع ذلك، فإن آثار الكافيين على هذه الفئة من السكان الأصغر سنا لم تتم دراستها بشكل أقل مقارنة بالبالغين، لذا فإن “الأبحاث التي تستهدف هذه الفئة الديموغرافية جارية، تغذيها المخاوف المتزايدة المحيطة باستهلاك مشروبات الطاقة”، كما يقول كورنيليس.

(“غابة على الكافيين”؟ كيف يمكن للقهوة أن تساعد الغابات على النمو بشكل أسرع)

لا يشجع الخبراء استهلاك الكافيين لدى الأطفال دون سن 12 عامًا.

على الرغم من أن العديد من البالغين يتحملون كميات تتجاوز هذه الحدود اليومية، إلا أن هناك أضرارًا مرتبطة بتناول الكثير من الكافيين بشكل متكرر. وتشمل هذه سوء نوعية النوم، والرعشة، والقيء، وسرعة ضربات القلب، وانخفاض مستويات البوتاسيوم، والتهيج، والصداع، والأرق، والقلق.

تشير الدراسات إلى أن الكافيين يمكن أيضًا أن يكون معتادًا وله بعض الآثار الضارة طويلة المدى. ويقول أحمد السهيمي، أستاذ علوم التغذية بجامعة تورنتو، إن هذه تشمل “زيادة خطر الإصابة بارتفاع ضغط الدم ومقدمات السكري وأمراض الكلى وأمراض القلب لدى بعض الأشخاص الذين يستهلكون عدة فناجين من القهوة يوميا”.

يمكن أن يكون الكافيين خطيرًا بشكل خاص عند مستويات عالية جدًا.

تحذر إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) من أن النوبات قد تحدث عندما يستهلك الشخص ما يصل إلى 1200 ملليجرام من الكافيين بسرعة كبيرة، وهو أمر يمكن أن يحدث عندما يشرب الشخص عددًا كبيرًا جدًا من المشروبات التي تحتوي على الكافيين، أو يتناول حبوب الكافيين، أو يستهلك الشكل المسحوق للمنشط؛ حيث يمكن أن تحتوي ملعقة صغيرة منها على نفس كمية الكافيين الموجودة في 28 كوبًا من القهوة. وتشير وكالة الصحة إلى أن “منتجات الكافيين النقية وعالية التركيز تمثل تهديدًا كبيرًا للصحة العامة وقد ساهمت في وفاة شخصين على الأقل في الولايات المتحدة”.

من هو الأكثر عرضة للخطر؟

هناك أيضًا خطر متزايد على الأشخاص الذين يعانون من حالات طبية معينة.

على سبيل المثال، يجب على الأشخاص المصابين بداء السكري توخي الحذر عند تناول الكافيين، حيث ثبت أن المنشط يغير طريقة استقلاب السكر، مما يقلل من حساسية الأنسولين ويزيد من تركيز الجلوكوز.

قد يكون الأشخاص المصابون بأمراض الكبد المزمنة أيضًا أكثر حساسية لآثاره “بسبب ضعف القدرة على استقلاب الكافيين”، كما تقول أدريان هيوز، طبيبة الطوارئ وأخصائية السموم الطبية في جامعة أوريغون للصحة والعلوم. وتحذر جمعية القلب الأمريكية الأشخاص الذين يعانون من ارتفاع ضغط الدم الشديد (ضغط الدم 160/100 ملم زئبق أو أعلى) من تجنب شرب حتى كميات متواضعة من الكافيين، حيث أن تناول كوبين أو أكثر من القهوة يوميًا يرتبط “بمضاعفة خطر الإصابة بالسرطان”. الوفاة بسبب أمراض القلب والأوعية الدموية” لدى هؤلاء الأفراد.

يُنصح أيضًا بعدم تناول الكافيين للأشخاص الذين يشعرون بالحرقة بشكل متكرر، خاصة أولئك الذين يعانون من الارتجاع الحمضي الشديد مثل الأفراد الذين تم تشخيص إصابتهم بالارتجاع المعدي المريئي.

قد ترغب الأمهات الحوامل أيضًا في الحد من استهلاك الكافيين لأنه ثبت أن المنشط يسبب انقباض الأوعية الدموية في المشيمة والرحم، مما قد يقلل من تدفق الدم إلى الجنين وبالتالي يمنع النمو.

يقول فان دام: “توجد الآن أدلة قوية على أن استهلاك الأمهات للكافيين أثناء الحمل قد يبطئ نمو الجنين ويزيد من خطر الإجهاض”.

العلامات التحذيرية واللوائح

وبسبب المخاطر المرتبطة بالإفراط في الاستهلاك، يقول علماء التغذية إن الشركات يجب أن تكون أكثر شفافية بشأن كمية الكافيين الموجودة في المنتجات المختلفة.

وفيما يتعلق بالدعاوى القضائية المتعلقة بالقتل الخطأ، على سبيل المثال، تزعم كل منها أنه في ذلك الوقت، لم يتم الإعلان عن مشروب “عصير الليمون المشحون” على أنه يحتوي على كميات عالية جدًا من الكافيين. بسبب مثل هذه الحالات، يقول فان دام، “يمكن بذل المزيد من الجهود لضمان وضع علامات واضحة على كمية الكافيين في المشروبات التي ليست مصادر واضحة للكافيين”.

هذه ليست مشكلة كبيرة مع المشروبات الغازية، حيث لا تسمح القوانين في الولايات المتحدة بذلك يجب أن تتجاوز أي مشروبات من نوع الكولا حدًا يبلغ 200 جزء في المليون من الكافيين (0.02 بالمائة)، لكن القوانين واللوائح تتغير بالنسبة لعلامات مشروبات الطاقة مثل Red Bull وMonster وRockstar.

يقول تيمبل: “إن مشروبات الطاقة، التي تحتوي على نسبة عالية من الكافيين، لا تخضع للتنظيم من قبل إدارة الغذاء والدواء الأمريكية لأنها تعتبر مكملات غذائية وليست مشروبات”. “تسمح هذه الثغرة لشركات مشروبات الطاقة بإضافة القدر الذي تريده من الكافيين.” ولهذا السبب، تعتقد أنه يجب أن تكون هناك حدود عمرية عند شراء جميع مشروبات الطاقة. “لقد فعلت دول أخرى ذلك، لكن الولايات المتحدة لم تفعل ذلك”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *